Saveurs de Belgique

Certains mangent pour vivre, d’autres, comme le belges, vivent pour bien manger. La Belgique est le paradis des gourmands et de la bonne nourriture. La grande cuisine et beaucoup de divertissements sont les ingrédients qui épicent le quotidien en Belgique.

Nous connaissons nos classiques et savons que qui dit Belgique dit bière et chocolat. Nous sommes très fiers de cette association puisque nos producteurs de bière et nos chocolatiers possèdent un savoir-faire ancré dans des traditions anciennes auxquelles ils ont su allier une créativité résolument moderne.

Mais la gastronomie belge c’est bien plus que cela ! Se situant au carrefour de l’Europe, la Belgique est placée stratégiquement afin de saisir toutes les nouvelles tendances venant de l’étranger. Tirant le meilleur de chaque mode, nos chefs parviennent à concocter des créations uniques d’une qualité supérieure et très appréciées au niveau international. Toutefois, il ne faut pas forcément se rendre dans un restaurant étoilé pour savourer un bon repas en Belgique !

The Chocolate Line ©www.milo-profi.be

Les incontournables de la cuisine belge :

  • Bière : gueuze, trappiste, au malte, blanche, d’abbaye… il est impossible de nommer toutes les variétés de bière belge. On en compte plus que de jours dans une année ! Nous en sommes toutefois convaincus, vous trouverez chaussure à votre pied (prenez le temps de parcourir les menus offrant parfois des listes interminables). Chaque bière est servie dans un verre adapté et chaque gorgée devient une expérience unique. Souhaitez-vous vivre une expérience gustative encore plus intéressante ? Associez votre bière à un fromage belge, c’est l’accompagnement idéal.
  • Chocolat : la praline belge fut inventée en 1912 par Jean Neuhaus, le créateur de la célèbre marque de confiserie belge. N’employant que des ingrédients naturels, les pralines sont encore fabriquées à la main.
  • Frites : ce sont les belges qui ont inventé la frite ! Leur origine remonte au XVIIIe siècle dans la région des Ardennes. Les habitants avaient l’habitude de pêcher dans la Meuse des petits poissons et de les frire. Mais en hiver, lorsque le gel rendait la pêche impossible, les villageois découpaient les pommes de terre en forme de petits poissons et les faisaient frire dans l'huile.
  • Moules : les moules belges proviennent de la Mer du Nord et comme pour les huîtres on conseille de les consommer durant les mois dont le nom contient la lettre « R » (donc de septembre à avril). La moule-frite est un plat traditionnel en Belgique, souvent considéré comme le plat national.
  • Gaufres : ceci n’est pas une gaufre ! Il faut en effet faire la distinction entre la gaufre de Bruxelles, rectangulaire avec des grands carrés, et la gaufre de Liège, plus croustillante grâce aux perles de sucre qui fondent dans la pâte. Souhaitez-vous faire comme les belges ? Alors sachez que les gaufres sont servies au goûter ou en dessert, mais jamais au petit déjeuner !
  • Speculoos: ces petits biscuits épicés et croustillants sont une vraie spécialité belge. Traditionnellement consommés lors de la fête de Saint Nicolas (6 décembre), aujourd’hui les spéculoos accompagnent toujours le café, peut-être dans la croyance qu’un spéculoos par jour éloigne le médecin pour toujours !
  • Cuberdons : ces bonbons coniques à base de gomme arabique sont la spécialité de Gand. Traditionnellement aromatisés à la framboise et de couleur mauve, aujourd’hui on trouve des cuberdons de tous les parfums et toutes les couleurs.
  • Chou de Bruxelles : cultivés en Belgique depuis le XVIe siècle, ces petits choux sont délicieux rôtis, sautés ou encore cuits à la vapeur. Dégustez-les dans un stoemp, un plat populaire composé de purée de pomme de terre mélangée avec des légumes. Autre légume typiquement belge est l’endive (appelée chicon en Belgique). Les chicons au gratin sont un plat traditionnel : gratinés au four, les chicons sont enrobés dans des tranches de jambons et recouverts de sauce blanche. Un vrai délice à déguster surtout en hiver.
  • Viande et gibier : décrite comme « rustique et savoureuse », la cuisine belge ne pourrait pas se passer d’un ingrédient fondamental : la viande. N’avez-vous jamais entendu parler des carbonades à la flamande ou du jambon d'Ardenne ? Le premier plat consiste en du bœuf mijoté dans un mélange de bière-oignons et accompagné de frites. Tandis que second est un jambon cru, massé et frotté manuellement au sel fin qui ressemble au jambon de Parme italien. La saison de la chasse démarre en octobre et se termine en janvier. Durant cette période vous aurez l’occasion de déguster un bon faisan à la brabançonne. Si vous n’êtes pas un grand amateur de gibier, essayez alors un filet américain (malgré le nom, cette préparation est bel et bien belge) ou encore des boulettes sauce tomate (conseillées aux enfants).

Belgian Flavours ©Kris Jacobs / Hopmuseum Poperinge / www.milo-profi.be

Activités pour découvrir les saveurs de Belgique :

  • Visitez l’une des 150 brasseries en activité et découvrez tout sur la bière belge dans un centre interactif. Participez à une fête de la bière (il y en a plusieurs pendant le mois de septembre dans le cadre du Week-end de la bière belge) ou encore rendez-vous dans les abbayes des trappistes afin d'admirer les merveilleux cloîtres de Chimay, Dinant, Maredsous ou Rochefort. Le plus large choix de bières se trouve au Delirium Café (Impasse de la Fidélité 4) à Bruxelles. Avec un choix de plus de 2.500 bières, c’est un véritable paradis pour les amateurs de bière.
  • Achetez du chocolat dans l’un des nombreux magasins de chocolat (on en compte plus de 320) ou participez à un stage pour apprendre à fabriquer des pralines. Pour tout connaître sur le chocolat, visitez le Musée du Chocolat de Bruges ou de Bruxelles. Ne manquez pas non plus de visiter les magasins des grandes marques telles Neuhaus, Godiva, Corné Port Royal, Léonidas, Marcolini, Wittamer… Si vous êtes à la recherche d’une expérience plus particulière, rendez-vous au The Chocolate Line shops à Bruges ou Anvers. Dans ces magasins, conçus par Dominque Persoone, le chocolatier le plus excentrique de Belgique, vous trouvez des pralines aux saveurs insolites comme oignon, wasabi ou betterave. Et ne partez pas sans avoir essayé le Chocolate Shooter, un kit pour priser le chocolat.
  • Il existe plus de 5,000 friteries en Belgique. Les frites sont servies dans des feuilles de papier roulées en cône agrémentées d'une sauce au choix. Si vous êtes affamé, alors commandez une mitraillette, une demi-baguette fourrée de frites, viande, salade et d’une sauce au choix. Parmi les friteries les plus connues on compte la Maison Antoine, sur la place Jourdan à Bruxelles, et De Gouden Saté, sur la place Saint-Pierre à Gand.
  • La moule-frite se décline de mille et une façons différentes ! Certains restaurants présentent plus de 30 préparations, de même que d’autres délicieux fruits de mer. Omniprésents en Belgique, ils sont même vendus dans des kiosques. Pour déguster des fruits de mer dans une ambiance balnéaire, rendez-vous sur la côte. De Mosselbeurs à Ostende (Dwarsstraat 10) prépare les moules de 12 façons différentes, tandis qu’au Ostend Queen (Westhelling 12) vous pourrez déguster les meilleurs fruits de mer de la région.
  • Les kiosques qui vendent des gaufres sont très répandus dans le pays. Dégustez vos gaufres avec un voile de sucre glace ou bien fourrées à la crème fraîche, aux fruits ou encore au chocolat. Elles sont tellement bonnes qu’elles illuminent même les après-midis les plus pluvieux !
  • En Belgique il y a plus de 100 restaurants étoilés. Ce petit pays a la plus grande densité de haute cuisine d’Europe. Que vous aimiez la viande ou le poisson, que vous soyez végan, végétarien ou accro au biologique, en Belgique vous trouverez la nourriture qui vous convient et d'une très bonne qualité, et ce, peu importe votre budget.

Naturellement, ce n’est pas que ce qu’il y a dans l’assiette ou dans le verre qui compte, mais aussi l’ambiance et la compagnie. Un bon repas devient une expérience inoubliable si nous le partageons avec ceux qui nous sont chers. Tenté ? Alors n’attendez pas et partez pour un voyage gastronomique en Belgique avec votre famille et vos amis !




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