Een roadtrip door Kreta

Crete route
 

Vanaf volgende zomer brengt Brussels Airlines je naar het prachtige Griekse eiland Kreta. Heraklion wordt beschouwd als het centrum, maar het eiland heeft nog veel meer te bieden. Huur een auto om het eiland te ontdekken, en bezoek de minder bekende plaatsen. Om je wat inspiratie te geven, hebben we al enkele van de meest opvallende en charmante plaatsen opgelijst.

1. Heraklion

Heraklion is de administratieve hoofdstad en grootste stad van Kreta, en is tegelijkertijd ook een van de grootste steden in Griekenland. Enkele interessante plaatsen om te bezoeken zijn het Historisch Museum van Kreta, het Natuurhistorisch Museum en het Archeologisch Museum dat de Minoïsche vondsten in Kreta huisvest. Een van de uitzonderlijke archeologische schatten bevindt zich in Knossos – slechts 5 km ten zuiden van Heraklion – waar je de fascinerende ruïne van het paleis kan zien. Heraklion is een unieke stad waar een rijke geschiedenis, een prachtige natuur en stedelijke levendigheid een fantastische combinatie vormen.

2. Agios Nikolaos

Het uitnodigende Agios Nikolaos met zijn prachtig schitterende Golf van Mirabello blijft de bezoekers betoveren. Wandel door de gezellige straatjes en leuke haven die vooral ’s nachts charmant zijn als het licht brandt in de levendige bars. Het is een ideale stop voor mensen die meer houden van kleinschaligheid, met traditionele tavernes, levendige vismarkten en traditionele koffiehuizen. Vergeleken met het bruisende Agios Nikolaos, bereik je het traditionele en rustige stadje Kritsa binnen 15 minuten met de auto, met oude huizen en smalle straatjes op de Lassithihoogvlakte.

3. Sitia

Sitia is een charmant kuststadje dat gebouwd werd tegen een heuvel met een gezellige baai. Aangezien er vrij weinig toerisme is en een ontspannen, rustige sfeer, is het ideaal voor mensen die de Kretenzische cultuur in alle rust willen ontdekken. Sitia is een pittoresk en hartelijk stadje waar je de dag zou moeten beginnen op het fijne strand en eindigen met een romantische wandeling langs de mooie dijk.

4. Moni Koudouma

Moni Koudouma is een klooster in Kofina dat in 1870 in een prachtige baai gebouwd werd door twee Kretenzische monniken. Het is het enige klooster aan zee in Kreta en wordt gekenmerkt door een ruig landschap, waardoor het een van de laatste natuurlijke paradijzen is in Kreta. Tegelijkertijd is het ook de ideale plaats voor mensen die nood hebben aan rust, weg van alle communicatie met de buitenwereld, en ook voor mensen die houden van kamperen, wandelen en zwemmen in helderblauw water. Het klooster – gebouwd in een grot – is toegewijd aan de Heilige Maagd Maria en huisvest waarschijnlijk de meest gastvrije monniken in Kreta, aangezien ze accommodatie aanbieden aan zowat iedereen.

5. Matala

Matala staat bekend voor de artificiële grotten in de rots op het strand, die vroeger Romeinse graven waren en bezet waren door hippies in de jaren 60. Matala is ideaal voor mensen die graag hun vakantie doorbrengen aan leuke stranden, interessante archeologische sites en vele traditionele en gezellige dorpjes. Bezoek zeker ook Agia Galini, een pittoresk en labyrintisch vissersdorp dat je met de auto kan bereiken in slechts 35 minuten.

6. Frangokastello

Frangokastello is een klein kustdorpje bekend voor zijn Venetiaans kasteel, prachtige stranden en de Drosoulites, geesten die elk jaar in mei aan het kasteel verschijnen bij zonsopgang. Kretenzische soldaten die gesneuveld zijn in de strijd met de Turken lijken op te rukken naar het fort, een legende die dateert uit de 19de eeuw. Frangokastello heeft een fantastisch breed zandstrand met warm en ondiep water, ideaal voor kleine kinderen. Er zijn slechts enkele tavernes, kleine marktjes en heel wat kamers en appartementen te huur.

7. Loutro

Loutro betekent ‘bad’ in het Grieks, voor de vele eeuwenoude baden die gevonden zijn in het gebied. De charmante witte en blauwe gebouwen versierd met bloemen zijn uniek in Kreta en liggen slechts enkele meters van de kustlijn. Het dorp wordt omringd door een klif die er 600m boven uitsteekt en is de enige natuurlijke haven aan de zuidkust van Kreta. Tientallen (speed)boten komen dagelijks aan in de haven, de enige manier om het dorp te bereiken. Er zijn geen wegen in Loutro, je zal merken dat de lome en rustige sfeer een invloed op je zal hebben.

8. Samariakloof

De Samariakloof ligt in de Lefka Ori (de Witte Bergen) en is de langste kloof van Europa met een lengte van 18 km. Het nationaal park is niet enkel voor mensen die prachtige fauna en flora kunnen appreciëren, aangezien het fantastische landschap iedereen omver zal blazen. In de Samariakloof vind je 450 plantensoorten, dennenbossen en de unieke wilde ‘kri-kri’ geit. Het duurt ongeveer 4-8 uur om het einde te bereiken aan de kust van de Libische Zee in Agia Roumeli.

9. Chania

Bekend als ‘de meest pittoreske stad’, heeft Chania een prachtige Venetiaanse haven met een charmante vuurtoren en een oude stad. Je vindt er sfeervolle boetiekjes, artistieke hotels en creatieve restaurants aangezien Chania een paradijs is voor liefhebbers van wijn en lekker eten. In slechts 25 minuten met de auto kan je het schiereiland Akrotiri bereiken, waar je het Gouverneto klooster kan bezoeken, een van de oudste in Kreta.

10. Rethymno

Rethymno is een prachtig, gezellig stadje met een bruisend nachtleven en een mooie oude stad, die een levend museum is van historische monumenten. Bezoek zeker de Venetiaanse haven en het fantastische Venetiaanse Fortezza. Rij met de auto 30 minuten naar Moni Arkadiou, een klooster dat symbool staat voor de Kretenzische vrijheid, een echte aanrader.

Brussels AirlinesA road trip through CreteFollow On